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Laguna Cartagena (Cartagena Lagoon)

En Puerto Rico quedan actualmente muy pocas lagunas de agua dulce, y entre astas, la Laguna Cartagena ha subsistido hasta esta época y por razón ha jugado un papel importante en la preservación de las especies de aves que hoy son muy raros y/o en peligro de extinción.  La Laguna Cartagena es el mejor ejemplo de un pantano de agua dulce en Puerto Rico.  Más de la mitad de avifauna de Puerto Rico ha sido reportada en la Laguna y en las colinas adyacentes al sur de ésta .

Fundamentalmente, su importancia estriba en que mientras mantenía sus poblaciones de aves, también le daba asilo a muchas otras poblaciones de lagunas adyacentes, especialmente aquellos en donde el agua era intermitente o estaban siendo avenados.  El número de especies sobrepasaba a las aves registradas para Isla. Más de 160 especies diferente se han visto en la Laguna y sus alrededores. A pesar deldeterio por la entroficación, aún es el mejor lugar en la Isla para las aves acuáticas.  Entre las aves observadas se encontraban: Playeros, paotos migratorios, gallaretas, gallinazo, garza rojo, el fabilan de cierga y muchas especies de reintas.  También es notable le gran diversidad de otros vertebrados e invertebrados como: 15 especies depeces, 5 anfibios, 9 especies de réptiles y 7 mamiferos.  Entre las especies más importantes que dependen de la Laguna están: la cigüeña Plegadis facinellus, el gallito amarillo Porzana flaviventer, la gallareta inglesa Porphyyrula martinica, el pato silvón Dendrocygna bicolor, el pato chorizo Oxiura jamaicensis, la chirría Dendrocygna arbórea y varias especies de garzas. Fue en esta Laguna que se introduce por primera vez desde la Isla de Dominica la rana Leptadactylus Fallox, conocida en esa Isla como gallina de montaña.  En la Laguna Categena se han registrado un gran número de especies deplantas acuátocas dentro de las cuales podrían haber exclusiones y autóctones de la región suroeste. Es por todo esto que podríamos asegurar que la Laguna Cartegena es el lugar que junto a la Sierra de Luquillo y la Isla de la Mona que ha atraído el mayornúmero de naturalistas y cientificos de famas internacional.

La Laguna necesita de manejo acuático principalmente, para controlar las malezas acuáticos que prolieran como resultado del manejo inadecuado de fertilizantes en el Vallede Lajas.  Al sur de la Laguna se encuentra la Sierra Bermeja.  Esta cadena de montañas ha sido reconocida por varios geólogos, como el lugar donde se ensuentran las rocas más antiguas de Puerto Rico (Cretáceo). En épocas remotas, esta Sierra formaba una Isla de Puerto Rico.  El Valle de Lajas estaba cubierto por el mar formando un canal que emezaba en la Bahía de Guanica y ternminaba en la Bahía de Boquerón.  Esta es la razón por cual esta región suroeste, hay réptiles exclusivos, que no se encuentran en el resto de Puerto Rico o en el mundo.  La Laguna Cartegena, por lo tanto estaba cubierta por el mar.  Cuando el nivel de ésta bajó; el Valle de Lajas quedó expuesto.  En las depresiones más bajas de éste se acumuló agua dulce, mayormente por infiltraciones subterráneas desde las tierras altas del norte y del Valle formándose las lagunas de Guánica, el Anegado y Cartegena.

En resumen:  La Laguna Categena es un laboratorio único en su clase, no solo por su vida silvestre, sino también por su historia natural y geológica; razón la cual el Gobierno Municipal de Lajas en unión a varias agencias se ha dado  a la tarea de preservar y revilitalizar esta área tan vital, ya que es un área de casería, y tambien podrían desarrollarse otras actividaded recreativas y educativas en la época de vida.

   
   

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