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La Piña Cabezona

Cultivo de la pina

La pina es una fruta americana.  Muchos señalan al Brasil como su lugar de origen.  Los aborígenes de este lado la llamaban ananás”.  Se cree que los indios la trajeron a Puerto Rico antes del siglo XVI.  Las variedades principales cultivadas en Puerto Rico son: La Española Roja, la Cayena Lisa y la Cabezona.  La variedad cabezona esta limitada al área de Lajas.  Es la pina de mayor tamaño.

Esta variedad de pina solo se produce en los suelos llamados “Mariana”, que son suelos arenosos, amarillentos, secos y de acidez natural.  Lajas tiene grandes extensiones de este terreno, lo mismo que Cabo Rojo y Cidra.  La pina cabezona se cultiva en terrenos semi altos.  Los terrenos bajo ala mucha en materia orgánica, que la pina pesada, una sola 25 o 30 libras.  Hoy cuando ya los suelos están faltos de materia orgánica y la cantidad de hierro es limitada la pina no pesa mas de 12 o 15 libras, siempre y cuando se le trate con alimento químico.  Durante el régimen español el cultivo de la pina se hacia el comienzo del presente siglo, la pina se ha cultivado en escala comercial.  La mayor producción se encuentra en los llanos costeros entre Bayamón y Arecibo.  En esta área se siembran las variedades Española Roja y Cayena Lisa.

La pina cabezona se ha estado cosechando desde principios del siglo XIX en el barrio Palmarejo de Lajas.  Los productores de Lajas son los que llevan mas tiempo cultivando pinas, pero son también los que más tiempo han tardado en especializarme.  A pesar de tan larga experiencia, han tardado en mecanizar sus faenas agrícolas.  Esto quizás’s se explique en que su producción ha sido en menor escala que en el área norte.

La siembra de pina se hace en los meses de Septiembre y Octubre para que su rendimiento y desarrollo sea mejor.  La recolección de la pina empieza en el mes de Mayo y dura hasta el mes de Julio.  Lajas exporta mucha pina cabezona al extranjero todos los anos.  Es recogida o cortada de la mata en estado verde pero “hecha”para la exportación.  La pina que madura en la mata es vendida en los mercados locales de la Isla.

En 1907 se estableció la corporación “Palmarejo Pineapple Canning Co.”dedicada al negoció de empaque de pinas y frutos.  Sus accionistas eran los señores Jorge V. Domínguez, José A. Domínguez de Mayagüez, y José Arraras Noain de Anasco.  La corporación se disolvió en 1908 por no tener beneficios.  Vendieron el local y maquinarias a la “Palmarejo Fruit Growers Association”dedicada a iguales propósitos.

Para el 1955, en Lajas había quince agricultores que se dedicaban a producir pina.  Pero para ellos la cana será su principal cosecha.  Sin embargo, los últimos censos de agricultura, muestran aumento considerable en la cantidad de terrenos dedicados al cultivo de pinas en la región.  En 1940, solamente 33 cuerdas estaban dedicadas a la siembra de pinas.  En 1978, él numero de cuerdas era de 100 y en 1982, aumenta a 211 cuerda.

Aproximadamente, 700 cuerdas de terreno se dedican hoy al cultivo de pina cabezona.  Terrenos que tiempo atrás eran siembra de cana de azúcar, hoy están ocupados por extensos pinales.  Este fenómeno se ha dado principalmente en Cerro Alto, Palmarejo y Paris; lugares que son hoy los principales centros de producción de pina en Lajas.  Son varios los factores que explican el aumento que ha ido teniendo en la región, el cultivo de la pina sobre la cana de azúcar.  En primer lugar, la siembra de pinas requiere menos gastos de producción de producción y menos mano de obra.  Su planta se adapta mejor al terreno y ambiente seco del lugar.

   
   

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