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El Valle De Lajas

El área del Valle de Lajas esta ubicada en la región suroeste de  Puerto Rico.  El área total de los terrenos de 102,609 cuerdas o aproximadamente 160 millas cuadradas.  Se extiende desde la bahía de Boquerón el oeste hasta la bahía de Guanica en el este; por el norte, y por el sur esta limitado por una serie de colinas de poca elevación.  El Valle de Lajas, propiamente hablando, es una llanura uniforme de 20 millas de largo por 3 de ancho con un área de 30,454 acres.  La precipitación pluvial promedio es de unas 35 pulgadas y la mayor parte de esta ocurre en los meses de Septiembre, Octubre, y Noviembre.  Factores como el viento constante, temperaturas altas (78-800 F), y humedad relativa baja, son causas del alto grado de evaporación en el área.  Los suelos son de una textura fina, consistiendo principalmente de arcillas pesadas de baja permeabilidad.  Los suelos fértiles, topografía plana y considerable extensión de tierra, limitados por condiciones ambientales para la explotación agrícola intensiva, fueron factores determinantes para crear interés gubernamental para el establecimiento de facilidades de riego en el Valle de Lajas.

Desde el 1908, sé venia pensando en proveer de facilidades de riego al área que hoy se conoce como el Valle de Lajas.  Lo costoso del proyecto tenia estancado esto planes.  En el 1941, se nombra un Comité para preparar un plan para el desarrollo agrícola del área.  En el 1945, se aprueba la Ley #101 que faculta a la Autoridad de las Fuentes Fluviales para iniciar el Proyecto Suroeste de Puerto Rico.  Este era un proyecto múltiple, cuyos fines eran proveer riego al Valle de Lajas, proveer agua para uso domestico e industrial, producción de energía eléctrica y control de inundaciones.

La primera fase del Proyecto Suroeste lo constituye el desarrolla de las fuentes de agua y obras hidroeléctricas.  Esta empezó en el 1948, u se termino en el 1956.  Consta de los embalses de Guayo, Yahuecas, Prieto y Toro en la vertiente norte y el embalse Luchetti; también denominado embalse Yauco en la vertiente sur y de trece millas de túneles que interconectan esas obras.  La parte hidroeléctrica propiamente la constituyen las centrales #1 y #2 de Yauco que tienen una capacidad combinada de 35,000 kilovatios.  A esta primera fase del Proyecto el Gobierno Estatal contribuyo con $10,923,000 y la Autoridad de Fuentes Fluviales con $14,564,000.

La segunda fase del Proyecto lo constituye el sistema de riego y desagüe de Valle de Lajas.   Esta fase incluye el embalse del Rió Loco que sirve regulador; 21 millas de canal principal de riego, 43 millas de canales de riego y laterales y 300 millas de canales principales y secundarios.  Estos le proveen avenamiento a las fincas y recoge el exceso de las aguas de lluvia y las aguas sobrantes del riego para conducirlas al mar en las bahías de Guanica y Boquerón.

Esta fase de riego se inicio en el a951.  El día 12 de A gusto de 1955 se hizo la primera entrega de agua.  El costo de la misma hasta la fecha es de $10,550,000.

Los terrenos del Valle de Lajas se están cultivando en forma intensiva, seleccionando los cultivos que mejor se adapten a las condiciones de los diferentes suelos del área, y utilizando las técnicas más modernas para su explotación.  La Estación Experimenta Agrícola esta llevando a cabo pruebas de campo con diferentes variedades de plantas, fertilizantes y yerbicidas para asegurar la productividad de los suelos de Valle.  Mediante practicas de conservación de suelos se evita la perdida de buenos suelos, ya que el agua es él liquido mas preciado de nuestros recursos, es al que mayor atención se le da.

La Estación Experimental Agrícola conduce estudios para determinar cual es la relación de suelo-agua, planta-atmósfera para obtener los máximos rendimientos con la menor cantidad de agua.  También se hacen estudios para determinar la frecuencia de riego en los diferentes cultivos y en suelos diferentes.  Para evitar la pérdida de agua, el Servicio de Conservación de Suelos hace un diseño de riego para cada finca a tono con las necesidades y peculiaridades de cada predio.  Mediante un programa e incentivo se construyen charcas y lagos en las fincas que sirven para el almacenamiento de agua que pueden ser usados por el agricultor en los periodos más críticos.  Al establecerse la oficina de Desarrollo de Valle de Lajas hay una integración de recursos agenciarles que facilitan la coordinación de un programa de trabajo más eficaz para beneficio de esta área.  El personal técnico de las diferentes agencias que laboran en el Valle de Lajas se mantienen vigilantes para la solución inmediata de los problemas que puedan surgir o para mejorar las practicas existentes.

No podríamos terminar sin hacer mención del hombre que se conoce como el padre del Proyecto del Valle de Lajas, Don Justo Armando Guardiola.  Nació en el Bo. Lajas Arriba de Lajas, en el 1895.  Fue Representante a la Cámara del 1944-48 por los Municipios de Lajas, Cabo Rojo y Hormigueros.  Por sus luchas por este Proyecto, primero como líder cívico, y luego como Representante, estamos gozando hoy del Proyecto de Regadío del Valle de Lajas.

   
   

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